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OTTAWA, April 30, 2007 – The Supreme Court of Canada issued the following press release today:


The Honourable Bertha Wilson, formerly a justice of the Supreme Court of Canada, passed away in Ottawa on April 28, 2007 after a prolonged illness.  Justice Wilson attended the University of Aberdeen, Scotland, and graduated with an M.A. in 1944. She continued her education at the Training College for Teachers in Aberdeen, obtaining her diploma in 1945. She married the Reverend John Wilson in December 1945 and they emigrated to Canada in 1949. In 1955, Bertha Wilson enrolled at Dalhousie University to study law, and in 1957 she completed her LL.B. and was called to the bar of Nova Scotia.  In 1959 she was called to the bar of Ontario.  She practised law in Toronto with Osler, Hoskin & Harcourt for 17 years. 


Bertha Wilson broke ground in 1975 as the first woman appointed to the Court of Appeal for Ontario, and again in 1982 when she became the first woman appointed to the Supreme Court of Canada. She retired from the Court in 1991.


Chief Justice Beverley McLachlin, on behalf of the members of the Supreme Court of Canada, lamented Justice Wilson’s passing, “Bertha Wilson was known for her generosity of spirit and originality of thought.  She was appointed to the Supreme Court of Canada the same year the Canadian Charter of Rights and Freedoms  was enacted.  As a member of this Court, she was a pioneer in Charter  jurisprudence and made an outstanding contribution to the administration of justice.  She will be sorely missed by all who were privileged to know her.”


A memorial service will be held at 2:00 p.m. on Tuesday, May 8, 2007 at St. Andrew’s Presbyterian Church, Wellington and Kent Streets, Ottawa.


Reference:        Nancy Brooks

Executive Legal Officer

(613) 996-9296



OTTAWA, le 30 avril 2007 – La Cour suprême du Canada a émis aujourd’hui le communiqué de presse qui suit :


L’honorable Bertha Wilson, anciennement juge à la Cour suprême du Canada, est décédée à Ottawa, le 28 avril 2007, à la suite d’une longue maladie.  La juge Wilson a étudié à l'Université d'Aberdeen, en Écosse.  Après avoir obtenu une maîtrise ès arts en 1944, elle poursuit ses études au Training College for Teachers d'Aberdeen, qui lui décerne son diplôme en 1945.  Elle épouse le révérend John Wilson en décembre 1945 et le couple émigre au Canada en 1949. En 1955, Bertha Wilson entame ses études de droit à l’Université Dalhousie.  En 1957, elle obtient son baccalauréat en droit et devient membre du barreau de la Nouvelle-Écosse. Admise au barreau de l'Ontario en 1959, elle exerce le droit à Toronto pendant 17 ans au sein du cabinet Osler, Hoskin & Harcourt. 


Bertha Wilson a marqué l’histoire en devenant, en 1975, la première femme nommée à la Cour d’appel de l’Ontario, puis, en 1982, la première femme à siéger à la Cour suprême du Canada. Elle a pris sa retraite de la Cour en 1991.


S’exprimant au nom de la Cour suprême du Canada, la juge en chef Beverley McLachlin a déploré la disparition de la juge Wilson : « Bertha Wilson se distinguait par sa générosité d’esprit et l’originalité de sa pensée.  Elle a accédé à la Cour suprême du Canada l’année même de l’entrée en vigueur de la Charte canadienne des droits et libertés .  On se souviendra de sa participation aux toutes premières décisions de la Cour sur l’application de la Charte  et de son apport remarquable à l’administration de la justice.  Elle manquera beaucoup à tous ceux qui ont eu le privilège de la connaître. »


Un service commémoratif sera célébré à 14 h, le mardi 8 mai 2007, à l’église presbytérienne St. Andrew’s, à l’angle des rues Kent et Wellington à Ottawa.


Source: Nancy Brooks

Adjointe exécutive juridique

(613) 996-9296


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